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強迫性障害(強迫神経症)

強迫性障害(強迫神経症)について
 
強迫性障害とは、自分の意思に反して、不合理な考えやイメージが頭に繰り返し浮かんできて、それを振り払おうと同じ行動を繰り返してしまう病気です。
症状としては、抑えようとしても抑えられない強迫観念と、それによる不安を打ち消すために無意味な行為を繰り返す強迫行為があります。


手を洗ったあとでも汚れが気になったり、戸締まりを何度も確認したくなったりする経験は、誰にでもあります。しかし強迫性障害では、それが習慣性をともない、どんどんエスカレートして日常生活に支障をきたすほどの状態になってしまうのです。


例えば、手の汚れが気になるという強迫観念に対して、手洗いを必要以上に何度も繰り返すといった強迫行為をしてしまいます。本人もつまらない考えだとわかっているのに、意思に逆らって不合理な考えがふくらみ、止めようとすると不安が募り、安心感を得られるまで強迫行為を止めることができないのです。


日本において、この病気は成人の40人に1人の割合で見られるといわれています。その発症年齢は早く、多くは1920歳です。成人患者の3050%は小児期から青年期に症状が出始めていることがわかっています。



不合理な思考に支配される強迫性障害の強迫観念にはさまざまなものがあり、通常はそれぞれに関連した強迫行為をともないます。


強迫観念と強迫行為の具体例


汚染に関するもの
電車のつり革につかまったりトイレに行ったりしたあとなどに、バイ菌などに汚染されたのではないかという不安が生まれます。さらにいろいろなものに接触することによって汚染が広がっていくと感じるようになり、何度も手を洗ったり、何時間もお風呂に入ったりしてしまいます。

安全確認に関するもの
家を出るときドアに鍵をかけたか、あるいはストーブの火を消し忘れていないかなどと不安になり、何度も家に戻って戸締まりや火の元を確認します。自分の行為が完全だったかどうか絶えず疑いを持ち、何度も確かめないと気がすまなくなります。

他傷行為への疑念に関するもの
車の運転中にタイヤが何かを踏んだりすると、人をひいたのではないかという不安に襲われ、その場所に戻って車を降り、誰かをひいていないかどうかを確認します。その他にも、自分の行為が誤って人を傷つけてはいないかという不安にさいなまれます。

順序や数字などに関するもの
衣服を着るときなどに、必ず決められた順序で行わなくてはいけないと考えてしまいます。順番を間違うと最初からやり直してしまい、1つの行為に長時間を費やします。
特定の数字を不吉と感じ、あらゆる行為の際にその数字を避けようとします。左右対称でないといけないといった、ものの配置などに強くこだわるケースもあります。

その他
要らなくなったものでも、いつかまた使うのではないかという思い込みから捨てられず、家の中が不要なもので埋め尽くされることもあります。
症状が悪化すると、家族などにも徹底した掃除を強要したり、戸締まりなどを自分で確認するだけでは安心できず、何度も確認させたりするなど、身近な人を巻き込んでしまうこともあります(「巻き込み型」といいます)。



強迫性障害の症状が出ている方に対して重要なのは、家族や身近な人の理解です。どうして、そのようなつまらないことが気になるのかと思うかもしれませんが、気になること自体が病気なのです。本人の苦痛は、そばで見るより深刻だと考えてあげてください。


強迫観念や強迫行為は、本人の性格や性質によるものではないと思って接していただきたいのです。


【ご家族の役割】


病気のことを理解する。


患者さんの性格の弱さなどを責めない。本人の苦しみや治そうとする努力を理解する。


患者さんの病気に対して過度の罪悪感や責任感を持たない。


治療を続けることを応援し、症状の波に一喜一憂しない。


治療の手助けはするが、強迫行為自体は手伝わない。


患者さんが日常生活のリズムを維持できるよう、配慮しサポートする。


気長に応援し、患者さん本人が少しでも余裕を持てるように努める。 など


強迫性障害など、症状に思いあたりがあれば、早期に精神科などの専門医を受診して正しい治療を受けることをお勧めします。


お寺で私は長く、この症状が出ている方と接しております。


始めは信仰による倫理、善悪の価値観で、本人は自分を責め、苦しむことがありましたが、今では正しく強い心で生まれ変わりました。


辛い一時期は、様々に苦痛を取り除く治療や対処が必要です。


お寺では、瞑想(唱題・読経)によって、本人の心の強さを養うサポートを致します。










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